Årefjällsloppet ur en motionärs perspektive

Vintersäsongen är i slutfasen och många hoppas på varma vindar som smälter snön skidspåren. Sommaren är på väg, men vi är inte riktigt framme vid ljusa nätter och ljumma vindar. Det är fortfarande fina möjligheter till längdskidåkning och en avslutning av långloppsvärldscupen där Årefjällsloppet är nästa stopp.

Christer Bengtsson är en av alla motionärer som nästa lördag står på startlinjen tillsammans med elitåkarna. Han kommer inte att vinna, men gör sitt bästa som en äkta långloppshjälte. Han är en motionär med passion för längdskidåkning där det inte handlar om att vinna utan den unika upplevelsen med vackra landskap och fin skidåkning. Kombinationen av fysiskt arbete, naturen och gemenskapen med andra motionärer med samma mål gör att han kommer tillbaka år efter år. Christer har åkt samtliga år i Årefjällsloppet historia och på lördag blir det start för femte gången!

1. Berätta om dig själv, vem är du och vilken är din bakgrund
-Jag är en 62-årig affärsman från Sverige som arbetar inom skogsindustrin.

2. Varför håller du på med längdskidor?
-I första hand för hälsan och jag gillar att mäta min prestation. Att se hur bra jag kan åka i varje tävling. Jag gör det för att det är kul och för en utmaning. Jag åker också för att jag älskar naturen och att vara ute. Varje tävling har något unikt och det är spännande att se nya platser. Det är också ett bra sätt att träffa likasinnade som jag aldrig annars hade träffat.

3. Vad gör Årefjällsloppet till en speciell tävling ur ditt perspektiv?
-Jag tycker Årefjällsloppet erbjuder en större utmaning än många andra tävlingar. Du känner verkligen att du har uppnått något när du har gått i mål. Inte att förglömma den fantastiska naturen och bansträckningen!

4. Vilken är din bästa upplevelse i världen av långlopp?
-Då måste jag säga tävlingen i Vålådalen som var Ski Classics final 2012 och som sen blev Årefjällsloppet. Jag var en av två motionärer som fick starta i tävlingen och resten var elitåkare. Då kände man sig verkligen speciell. Det finns givetvis många andra fina minnen men det är något som sticker ut.

5. Hur tränar du för längdskidåkning och långlopp?
-Jag åker en del rullskidor på sommaren och vanlig konditionsträning som löpning mm. Jag gillar också att paddla stående på en surfbräda. Det är en bra träningsform och kul! Viktigt att komma ihåg att det roliga är det viktigaste för oss motionärer. Vi gör inte det här för pengar eller för att vinna, utanför vår kärlek till sporten.

6. Vilket är ditt råd till andra motionärer för att njuta av längdskidåkning?
-Ta dig bara ut och njut! Men va beredd på att det tar tid och bli bättre. Att komma i form är aldrig en ”walk in the park”. Du behöver lägga ner en del tid och vara motiverad men det är mödan värt!

7. Vem var din förebild när du växte upp?
-Jag måste erkänna Svarta Masken. En superhjälte som slogs för rättvisa i vilda västern. Men ärligt talat, med nuvarande atleter farsineras jag av Britta Johansson Norgren, Lina Korsgren och Sara Lindborg. Svenska tjejer som visar vägen för vår framtid i långloppen och värd all uppmärksamhet de kan få!

8. Slutligen, vilket är ditt mott i livet?
-Enkelt, ät och drick vad du vill, men glöm inte träning! Det är lösningen för att njuta av livet.

Och borde vi inte njuta av det vi gör? Där är längdskidåkning en perfekt början och anmälan till Årefjällsloppet 2017 är fortfarande öppen! Så varför inte slå följe med Christer Bengtsson och alla andra motionärer. Hoppas vi ses i Åre!

Av: Teemu Virtanen

Bild: Christer Bengtsson under Årefjällsloppet 2013

 

ÅREFJÄLLSLOPPET THROUGH THE EYES OF AN AMATEUR SKIER

The winter season is in its final stretch and many people are already anticipating warm winds of spring to melt the snow from ski courses. The summer is coming, but let’s not give in to that feeling of endless days basking in the midnight sun. They will certainly soothe our souls when the time comes, but now we should put our attention to the remaining long distance ski events that we still have marked in our calendars. There is still much to achieve and enjoy as Northern Europe is ready to show its wonders to all ski enthusiasts.

There are four Visma Ski Classics events left in the season and several other long distance races in Scandinavia. After Birkebeinerrennet in Norway, Årefjällsloppet, from Vallbo to Edsåsdalen, is next in line in the prestigious long distance ski cup taking place on Saturday next week. Everything is ready for the race, and the organizers are happy to announce that the full 55 km course will be in use for all participants.

Christer Bengtsson is one of the eager skiers standing in the start line come next Saturday. He will not win the race nor will he fight for points in the long distance world championship, but he will put his heart and soul into the game as he has done countless times over the years. He is a true long distance ski hero. He is an amateur skier with passion and love for the sport, and that is what makes him special.

For him, it is not about winning or skiing faster than his fellowmen. It is only about skiing in its full splendor and glory and enjoying beautiful sceneries and landscapes, and that is what makes long distance skiing, and endurance sports in general, a unique experience. It is the combination of physical workout, nature and people around you with the same goal in mind that makes him and many others come back year after year. Without further ado, please meet Mr. Bengtsson up close and personal.

1. Tell me about yourself - who are you and what is your background?
“I’m a 62-year-old Swedish business man working in the field of forest products.”

2. Why do you do long distance skiing? 
“I do it mainly for health reasons and I like to measure my performance, just to see how well I can perform in each race. I do it for the fun of it and it’s great to push myself and see how far I can go. I also do skiing because I love the nature around. Each race is a different experience and I love to see new locations and places of interest. Something that I’ve never seen before. I think it’s also a great way to meet athletic people and individuals I would not meet otherwise. This is a lifestyle for me and for many other like-minded people.”

3. What makes Årefjällsloppet a special race from your perspective?
“I think Årefjällsloppet offers a more difficult challenge compared to other races. You really feel that you’ve achieved something by the time you cross the finish line. Not to forget the beauty of the nature that the course is surrounded by, particularly the downhill section to Åresjön when it was on the course. It’s just an awesome race and it’s technically more challenging than Vasaloppet and many other long distance races that I’ve done in the past.”

4. What is your greatest experience in the world of long distance skiing?
“ I have to say that Vålådalsloppet when it was the Ski Classsics final in 2013, now of course called Årefjällsloppet. I was one of the two amateurs allowed to participate in the race as the rest of the group consisted of elite skiers. That really made me feel a bit special. There are many other great memories, but that’s something that sticks out right away.”

5. How do you train for long distance skiing?
“I spend some time on roller-skis in summers. I also do basic endurance training, jogging and stuff. I like paddle boarding, which is basically paddling while standing on a surfboard. That’s a good workout and a lot of fun. I think the fun aspect is the most important for all amateur skiers. We don’t do this for money or winning competitions but for the love of sport. Of course, it’s important to test yourself whenever you can and see if you have progressed and improved. The main thing is to do exercise on regular basis and set some goals to inspire you to go out and do your workouts.”

6. To continue with that theme, what would be your advice to other amateur skiers - your tips for enjoying the sport?
“Just go out there and enjoy what you’re doing. However, you should expect slow results as getting in shape is never a walk in the park. You have to spend some time doing it and show some true devotion. No pain no gain they say, but the pain comes from the fact that you need to be consistent in your pursuit and make a plan for yourself, a training program that fits your needs and wishes. But work you must!”

7. Who were your idols or role models when growing up?
“ I really have to say that The Lone Ranger is my hero. A superhero fighting for justice in the Wild West. He’s the enduring icon of American culture. But seriously in  terms of current athletes, I admire Britta Johansson Norgren, Lina Korsgren and Sara Lindborg. The Swedish girls paving the way for others to come in long distance skiing – I want to raise a flag for them!”

8. Finally, what is your motto for life?
“That’s simple. Just do ports often but eat and drink what you like. That’s the way to enjoy life and I live by that.”

Our interviewee is right. We should enjoy what we do and skiing is certainly worth our time and effort. The registration for Årefjällsloppet is still open. So, why not join Mr. Bengtsson in his quest for the ultimate goal in life, which is happiness through skiing. Come to Åre and feel free and happy – that’s a promise the organizers can keep.

 By: Teemu Virtanen

Photo: Christer Bengtsson during Årefjällsloppet 2013